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X射线揭示了埃及卷轴的秘密

2018-09-21 15:43 作者:极速时时彩 来源:极速时时彩 次阅读
来自赫库兰尼姆的纸莎草纸卷,在火山喷发时被碳化。

“通常,在这个区域,没有访客进入,”Verena Lepper在柏林的一个灰色的星期五早晨告诉我。她轻轻地关上了我们身后的一扇双门,注意不要在墙壁上产生任何振动。我们站在一个从地板到天花板的白色房间,没有一个磨损。它感觉更像是宇宙飞船上的气闸而不是四年前完成的城市考古中心的前庭。在那里,我会在当天签署我的第三本留言簿。这个程序不仅仅是德国人对细致记录的反应,而且还有一项安全政策:里面是全美最大的纸莎草纸系列,世界上最大的四层,两层用玻璃夹在玻璃之间并藏在金属抽屉里的卷轴挤满了人。虽然学者们不愿意在他们认为无价的研究材料上加上价格标签,但是这些纸片中的任何一种都会在古物市场上卖出数千美元。其中的手稿是Ahiqar的一部分,是一部关于a的谚语的叙述。背叛了亚述王Sennacherib的总理。这本有着2500年历史的文本是用阿拉姆语写成的,这是耶稣所说的语言,而15岁的其中一位是柏林的埃及博物馆馆长和纸莎草馆馆长,他知道自己。 “文学研究人士声称这是有史以来第一部小说,”她说。但是对于Lepper来说,Ahiqar的第一份副本最有趣的是它来自:Elephantine岛,一块不到一平方英里的狭窄土地,位于尼罗河中部,位于埃及南部的阿斯旺对面。

在Elephantine出现的数百份文件包括10种不同的语言,连​​续四千年来自埃及旧王国大约公元前2500年。到了中世纪。 “我不知道世界上任何其他地方,你有一个地方有4000年的纹理资源,”莱珀说。然而,岛上的大部分文本都没有被研究或出版 - 许多文章甚至没有被展开,因为它们非常精致。

 

为了制作纸状的纸莎草纸,从芦苇纸莎草植物的茎内部切成细条状的髓,切成重叠的垂直层。不需要胶水;植物的天然粘性将纤维融合在一起。像所有有机材料一样,纸莎草在暴露于氧气和水分时会腐烂,但当它被埋在像埃及这样的干燥气候中时,它有更好的生存机会。但是,考古学家发现的卷轴并不总是很好。来自Elephantine的一些人仍然错综复杂地折叠着可能脆弱或粘在一起的层 - 过去的学者无论如何都会撬开它们,有可能摧毁脆弱的文件。但得益于先进的成像技术 - 以及来自欧洲研究委员会的160万美元赠款 - Lepper将能够阅读岛上从未展开过的纸莎草纸卷。在接下来的五年里,她将与物理学家和数学家合作,用高能射束逐字母提取隐藏的单词。

 

Elephantine位于尼罗河的第一个白内障,具有重要的战略意义,在古代历史的大部分地区都标志着埃及的南部边界。法老王强化了这个岛屿并用士兵填满了它。前哨也成为了一个经济中心,如努比亚金,象牙,外来动物和鸵鸟羽毛等商品流入埃及其他地区。通常充满了雇佣兵和商人,Elephantine的规模令人惊讶地多样化。多神教的埃及信徒可能会走到公羊头神Khnum的寺庙旁边,与阿拉姆语的犹太士兵一起前往他们自己的隔壁寺庙。来自岛上的文字揭示了科普特基督徒皈依伊斯兰教和埃及人转向犹太教的例子。你有所有这些可能被称为多元文化和多宗教社会的暗示, “莱珀说。

Elephantine最终超过了它的挖掘;定居者涌入尼罗河东岸的Syene(现在的Aswan),随着这个城市的发展,Elephantine的重要性逐渐减弱。 Elephantine遗址不一定被遗忘。 (该岛古老的尼罗河 - 一种用于测量尼罗河洪水的装置 - 直到19世纪才被使用。)但是,在没有庞大的纪念碑和金矿珍宝的情况下,早期的考古学家绕过了大象,开罗德国考古研究所的约翰娜·西格尔说。然后,在19世纪后期,农民收集岛上的古代泥砖用于肥料,发现了纸莎草的宝库。

 

在考古中心的保护工作坊中,纸莎草保护者Tzulia Siopi向一个比鞋盒略长的暗灰色金属容器示意。在外面,在白色涂料中,它被标记为“Elephantine”,并于1907年11月12日至16日 - 当时德国考古学家Otto Rubensohn和纸质学家Friedrich Zucker为柏林皇家博物馆填写了这个盒子。 Siopi打开盖子露出各种各样的古代五彩纸屑。她拿着一把手术镊子,抬起一层皱巴巴的棕色薄纸,上面堆满了数百个纸莎草碎片,许多碎片几乎都没有指甲。他们用死亡语言如Demotic和Hieratic潦草地写下文字。这盒子在一个世纪里没有被触及过。从挖掘现场吹来的还有微小的羽毛和沙子。这些直接从现场金属盒子中的50个在柏林的存储中萎靡不振。

 

为了从这些脆弱的废料中提取单词,保护者拥有一个不断扩展的工具包。他们可以使用多光谱成像,其中文本是在不同波长的光下拍摄的 - 有时是紫外线和红外线,人眼看不见。由于纸张和墨水具有不同的化学性质,它们可能以不同的方式反射某些波长的光,这可能揭示以前看不见的涂鸦。这就是研究人员在古希腊科学家阿基米德(Archimedes)发现的两篇以前未知的论文,这些论文已被覆盖并在13世纪的祈祷书中重复使用。然后是从医学科学中借鉴的X射线成像。肯塔基大学计算机科学系主任,数字重建先驱布伦特·希尔斯(Brent Seales)将纸莎草卷轴比作一个人去看医生进行X光检查的身体:墨水字母是骨头,而且纸表面是软组织。当X射线在手稿上被喷射时,更密集的墨水会留下阴影,如果研究人员很幸运,这些阴影将以清晰的文字形状出现。

为了查看折叠文本,研究人员还有另一种受医生启发的方法:计算机断层扫描。 CT扫描采用纸莎草块的X射线切片,这些图像堆叠在一起以显示墨水斑点位于卷轴内部的位置。然后又出现了一个单独的挑战:重建纸莎草被折叠的方式,这使得数字化解开了像解决古代魔方的文本。必须区分皱折涡卷的每个表面,然后对齐以形成连贯的,可读的文本页。在这个项目的这个阶段要处理的大量数据可能是惊人的。去年,Seales帮助一群以色列研究人员成功解开了Ein Gedi卷轴,以揭示圣经中的利未记书。他设计的软件必须对10,000个CT切片进行分类才能理解3英寸长的卷轴部分。这些方法都依赖于成像机能够区分墨水和纸张。不幸的是,古代使用的油墨通常是碳基炭 - 油墨的纯碳与碳有机纸浆之间的X射线吸收差异很小,两者之间的对比往往是不可检测的。一些科学家一直试图通过寻找替代方法来解决这个问题。 Seales最近与一群法国和意大利研究人员合作,研究在维苏威火山喷发的A.D. 79喷发期间埋在赫库兰尼姆豪华别墅图书馆内的卷起和烧焦的纸莎草纸。自18世纪以来,不可思议的精美卷轴令古文物受挫。但是科学家使用了一种更灵敏的CT扫描变异,称为X射线相位对比断层扫描,经证实,它足以揭示一些以前隐藏的希腊字母序列。他们的初步结果在2015年1月发表在Nature Communications杂志上之后成为头条新闻。

 

在项目的早期阶段,Lepper和物理学家Heinz-Eberhard Mahnke正在创建折叠纸莎草纸卷的模型,以测试它们如何接近Elephantine的文本。他们还在寻找具有数学和计算机科学技能的专家,以帮助开发能够自动挑选字母并帮助拼凑纸莎草表面片段的算法。在Elephantine保存的古代文本范围从Ahiqar等文学作品到婚姻合同,离婚文件,犹太教堂捐赠者名单,日常信件和古代啤酒收据。幸存下来的主要是运气问题。然而,Lepper希望通过专注于几个主题来理解这4000年的书面记录:她正在寻找能够阐明女性角色的文本,她想要了解Elephantine如何在如此小的范围内管理如此多样化的人口到2020年,Lepper希望创建一个在线数据库,不仅可以将她可以虚拟展开的文本汇集在一起​​,还可以汇集岛上成千上万的书面剪贴画,这些剪贴画现在遍布全球60个机构。她希望在线倾销所有数据将有助于未来的研究人员建立自己的联系。 “我的梦想是把所有这些作品组合在一起并试着让他们说话,”她说。

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